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大学室友中年创业,一把融了1亿美元

一个数千亿美元的赛道,火了。

作者|黄小贵

新能源赛道又添一笔巨额融资。

近日,总部位于美国旧金山的核聚变技术提供商Xcimer Energy (下称Xcimer)宣布,已获得总额1亿美元的A轮融资。

Xcimer准备用这笔资金建设推动激光惯性核聚变技术的工厂,并扩大技术团队规模。

Xcimer计划在10年内建成世界上能量最高的激光系统,并以一种前所未有的方式结合成熟的技术,使核聚变电厂成为现实。

Xcimer自称,其激光系统产生的能量是国家点火装置的10倍,效率高10倍,每焦耳成本却只有1/30。

这国家点火装置,你可以理解为是度量核聚变的一把尺子。

国家点火装置是一种激光惯性核聚变装置,它使用激光达成极大高温高压施加于一小粒氢燃料球上启动核聚变反应。

很长一段时间,利用核聚变反应建造发电厂,只是科学界一种美好的愿望。直到2022年12月,美国劳伦斯利弗莫尔国家实验室的研究人员通过国家点火装置产生了能量净收益。

那次试验,它激发的核聚变反应产生了3.15兆焦耳的能量输出,大约是激光所消耗的2.05兆焦耳的150%,实现了输出能量大于输入能源。这是人类探索核聚变几十年来最重要的里程碑,是核聚变商用的转折点:因为核聚变有了能量净收益,当净收益多到一定程度,就可以源源不断供应生产、生活了。

虽然目前的能量净收益比例离核聚变商用仍然很远,但核聚自那之后为一条热门的创业赛道——从不可能,变成只是时间问题。

美国能源部也投入4600万美元支持初创企业,Xcimer拿到了900万美元的补贴。

创业公司通常把自家最新研发进展与国家点火装置的试验结果对比,投资人、竞争对手很直观就知道你产品到什么地步了。

Xcimer创立于2022年1月。

2021年夏天,曾在麻省理工学院住同一个房间的康纳·加洛韦(Conner Galloway)和亚历山大·瓦利斯(Alexander Valys)聊到了国家点火装置最新的一次试验,他们发现那次试验成果比此前最好成绩高了一倍。

尽管一起做学术已经是20多年前的事了,但两位中年大叔仍然聊得火花四溅,因为作为内行人,他们知道这个行业差不多到拐点了。

加洛韦加紧筹备,于2022年1月创办了Xcimer。4月,瓦利斯加入。加洛韦任CEO,瓦利斯任CTO。两个人一起撰写核聚变发电厂的商业计划书。

Xcimer采用的的原理和路线和国家点火装置一样(即惯性约束核聚变),但对基础设备做了全新设计。

首先是产生核聚变的激光, Xcimer希望能达到10焦耳的输出,而国家点火装置是2焦耳。

其次是Xcimer的激光发射方式借鉴了做芯片的光刻,它希望一次打出的能量颗粒比国家点火装置少得多,但效率高。

Xcimer设计的反应堆也跟以往的不同。聚变爆炸将在熔盐瀑布内发生,而不是在钢壁反应堆内。流动的盐将吸收反应的能量,帮助产生蒸汽,为涡轮机提供动力,能延长反应堆的寿命。

加洛韦和瓦利斯是长期主义者,希望用十年时间逐步建成理想中的试验工厂。目前阶段,先建造一个小功率的示范性激光系统,A轮融来的钱主要用来干这个。

商用核聚变赛道热钱滚滚。

根据聚变行业协会(FIA)数据,2022年全球私营核聚变公司累计融资额达48.6亿美元,同比增长139%,参与公司总数超过30家。据“日经新闻”统计,到今年3月,融资金额超过6600万美元的初创企业就有14家,美国最多,欧洲、中国、日本紧随其后。

融资最多的是联邦聚变系统公司(Commonwealth Fusion Systems),总融资额超过20亿美元,环球老虎、比尔·盖茨、索罗斯、谷歌母公司等知名投资人或大厂都投了。

中国公司身影也频频出现。

新奥集团宣布要建立小型核聚变装置。能量奇点也获得累计8亿元融资,投资方包括米哈游、蔚来资本、红杉中国、ENLIGHTENMENT等。腾讯也参与了英国公司First Light Fusion4000万美元C轮融资。

而据在东京的研究公司Astamuse统计的核聚变专利排名中,中国领先于美国排名第一,英国和日本排名第三和第四。

根据Maximize Market Research统计数据显示,截止2023年末,全球核聚变市场规模为3012.5亿美元,在2030年有望达到4965.5亿美元。而业界普遍认为,核聚变发电厂最早的投入使用时间也在2035年左右。

这是一条需要坚持长期主义的赛道,看谁能突破、谁能坚持到最后。

本文不构成任何投资建议。本文还参考了钛媒体、证券时报、澎湃新闻等报道,一并致谢。

原文标题:大学室友中年创业,一把融了1亿美元

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